Your 101 guide to Silver: Silver Jewelry vs Sterling Silver

Guía Básica para Plata: Joyería de Plata vs Plata Esterlina

Guía Básica para Plata: Joyería de Plata vs Plata Esterlina

Silver tableware

¿Has escuchado la expresión "con cuchara de plata"?

Se sabe que la plata tiene propiedades antibacterianas y las que familias adineradas alimentaban a los niños con cucharas de plata porque creían que mataría los gérmenes de la atmósfera colocados en la comida.

Probablemente tú ya sepas que la plata es más barata que el oro. Pero, ¿sabías que en la tierra hay menos plata que oro? Sí. A pesar de todas sus propiedades, solemos poner la plata de fondo. Damos más valor a metales como el oro o el platino. En realidad, la plata está más presente en nuestras vidas de lo que pensamos. Hay plata en cubiertos, en algunos electrónicos y baterías, espejos, fotografía, bandas magnéticas, paneles solares, sistemas de filtración de agua….

Y,  ¿por qué? Bueno, la plata es el mejor conductor metálico del calor y la electricidad, es antibacteriano y es un gran reflector de luz visible. También es más abundante y menos costoso que otros metales.

También es ideal para joyería, lo que resulta en un material bueno, duradero y relativamente económico.

¿Qué es la plata? 

Close-Up Photo of Silver Charm Bracelet

La plata es un elemento metálico representado en la Tabla Periódica de Elementos por el símbolo Ag. Fue uno de los primeros cinco elementos descubiertos, junto con el oro, cobre, plomo y hierro y. Este elemento es extremadamente blando y maleable, aunque es más duro que el oro, y le sigue en maleabilidad y ductilidad. Una onza de plata se puede convertir en un alambre de 8.000 pies de largo.


Es uno de los siete metales de la antigüedad que eran conocidos por los humanos prehistóricos, siendo los otros oro, cobre, estaño, plomo, hierro y mercurio.

Silver
(plata en inglés) proviene de la palabra anglosajona "seolfor". Y, al mismo tiempo, esta palabra se deriva de la palabra germánica  "sidebar"

En la naturaleza, la plata se encuentra sin combinar en minerales como la argentita y la clorargirita, pero se extrae principalmente del cobre, cobre-níquel y plomo-zinc. Hay alrededor de 20.000 toneladas de producción de plata al año.

La plata se ha utilizado desde los años 3000 a. C., se cree que en Turquía y Grecia la gente realizaba trabajos de minería en plata. Incluso descubrieron cómo refinar el metal a través de un proceso llamado copelación. Este proceso consistió en calentar el metal en una taza poco profunda mientras soplaba una fuerte corriente de aire, oxidando los otros metales como el plomo y el cobre y dejando la plata sin afectar, separándolos.

La plata se ha utilizado como dinero desde alrededor del año 700 a. C. por los lidios, luego fue rápidamente adoptada por los griegos. En 1158, el rey Enrique II acuñó la primera moneda de plata en Inglaterra.

Hoy en día, por supuesto, las monedas están hechas de materiales menos preciosos, pero solo hasta 1965, las monedas acuñadas en los Estados Unidos se fabricaban con un 90% de plata, después de eso, el porcentaje bajó al 40% hasta 1969. En virtud de que la plata ha tenido esta importancia para el dinero durante tanto tiempo, la palabra 'plata' es equivalente a 'dinero' en más de catorce idiomas.

La plata en la Joyería: cómo empezó

Assorted Silver-colored Pocket Watch Lot Selective Focus Photo

La plata en la joyería tiene sus raíces en la realeza y el diseño de joyería fina.

En el siglo XIII, el rey Eduardo I de Inglaterra creó un estatuto en el que el estado exigía que cada artículo de plata tuviera una pureza del 92,5%. También requirió marcar los artículos con una cabeza de leopardo por miembros de Worshipful Company of Goldsmiths, hoy conocida como Goldsmith's Company.

Cuando la plata comenzó a crecer en el siglo XIX, el gobierno británico no exigió a los joyeros ninguna marca para las joyas de plata, por lo que los artículos que se remontan a la época a menudo carecen de pureza o marcas de fabricante.

Fue en la época victoriana cuando la joyería de plata fina se hizo más popular, la mayoría de las piezas se fabricaban. Por la maleabilidad de la plata y el color blanco brillante, los joyeros hicieron diseños inspirados en la naturaleza y las plantas, y agregaron muchas piedras preciosas para decorar sus piezas, especialmente las de colores.

Con la revolución industrial, a mediados del período victoriano, las joyas de plata (y en realidad todas las joyas) pasaron de diseños finos hechos a mano a piezas más manufacturadas.

Las naciones estaban obsesionadas con la mecánica y la invención, así que, por supuesto, las joyas no escaparían de eso. En 1852 se desarrolló un método para cortar y estampar plata, y esto hizo que la fabricación de joyas se volviera económica y hábil.

photography of statue of Queen Victoria
¿Sabías que la reina Victoria estuvo de luto desde la muerte del rey Alberto (1861) hasta el último de sus días? Las joyas de plata con montura de plata oxidada, piedras preciosas oscuras como el english jet y el ónix negro eran tendencia porque eso era lo que llevaba la Reina. A finales del período victoriano, surgieron diseños de joyas con un aire de sentimentalismo y pulseras de plata con dijes, por lo que las joyas se volvieron más divertidas, con diseños de estrellas, flores y corazones.

Muchos años después, las joyas Art Deco después de la Segunda Guerra Mundial reflejaron el estado de ánimo de la sociedad, la gente quería alegrar la vida con algunas gemas coloridas, por lo que apareció un estilo llamativo.

Se abrieron tiendas como Tiffany & Co y Cartier, y en cuestiones de joyas, la industria inició una demanda de austeridad y modestia en la década de 1030. Llegó la Segunda Guerra Mundial y, de nuevo, las joyas no eran una necesidad. Pero la guerra terminó y la joyería fina volvió al estilo clásico.

La plata se usaba entonces especialmente para la vajilla porque para las joyas la gente prefería el oro amarillo.

Hoy en día, la plata es un metal precioso relativamente accesible, utilizado por muchos diseñadores, también es muy duradero y tiene mayor libertad de diseño que otros materiales.

Moissanite Diamond Silver Bracelet

Así que, ¿qué es la Plata Esterina?  

Para las joyas, no es fácil trabajar la plata. Como conduce tan bien el calor, hace que sea más difícil trabajar en el momento de soldar.

Casi todo lo que se hace con plata en joyería no es puro. Los joyeros mezclan la plata con otros elementos para hacerla más duradera y resistente.

FINA O PLATA .999 

Esta es la joyería de plata "pura". Está hecha de 99,9% de plata, el resto es de otros elementos. Este tiene más lustre que brillo. Las joyas echas con plata fina son muy delicadas delicadas, ¿recuerdas que la plata es muy suave y maleable? Bueno, las joyas de plata con un sello de .999 se rayarán, abollarán y cambiarán de forma más fácilmente. Por eso, no es la elección favorita de los joyeros y rara vez se encuentra en el mercado. Se utiliza principalmente para pendientes y collares.


El sello de calidad se expresa con .999 FS (plata fina) o solo .999


Cat Eye Sterling Silver Ring

ESTERLINA O PLATA .925 

La gente y el favorito de Estados Unidos. Esta aleación está compuesta por un 92,5% de plata y el 7,5% restante es de otros materiales, generalmente cobre. La mayoría de las joyas del mercado están hechas de este tipo de plata.

Este 7,5% de otros metales aumenta la dureza del material y hace que la joya sea más duradera. Además, le da un aspecto más lujoso y brillante.

La desventaja es que estos otros materiales se oxidan y hacen que la joya se deslustre. El deslustre se puede ralentizar y limpiar, pero no puedes evitar que suceda.

El sello de calidad es .925 STG (por sterling en ingles) o solo .925

Aquí en JewelsGenie, la mayoría de nuestros productos están hechos con plata esterlina. Creemos que este tipo de plata tiene el mejor equilibrio entre calidad-precio, y con el cuidado adecuado, siguiendo nuestros consejos para cuidar tu plata, será una joya duradera.

Rodio, plata argentio y aleaciones sin deslustre

Especialmente en Italia, algunas piezas de plata esterlina de alta gama tienen un acabado de rodio para evitar ese horrible deslustre. Estas joyas son más caras, pero también más duraderas. Tienen un mínimo de 92,5% de plata, algunos tendrían incluso más. El resto es para cobre y germanio en la mayoría de los casos.

Aunque este proceso hace que la aleación sea más dura, la joya puede deslustrarse en circunstancias extremas. Pero definitivamente son más duraderas y más fáciles de cuidar que la plata esterlina normal.

Todo tiene un precio, y este tipo de plata es mucho más cara y más difícil de encontrar.

Obtener la autorización para usar el sello Argentinum® es largo y costoso, por lo que la mayoría de los joyeros no lo hacen, usan el mismo sello que la plata esterlina (.925) y se ve casi igual en comparación con la plata esterlina, por lo que notar las diferencias es difícil.

Plata de moneda o .900

Hoy en día es realmente raro encontrar una joya hecha con plata de moneda, pero hubo un tiempo (no hace mucho) donde este era el tipo de plata favorito para hacer joyas.


Está hecho de 90% y 10% de otros materiales (nuevamente, generalmente cobre)

Y no. No se usa (o no se usó) para hacer monedas.

El nombre se origina porque solía estar hecho de monedas de desecho refinadas.

El sello de calidad sería .900.

Silver bracelets

Lleno de plata

No es una aleación, en cambio, la joya tiene una plata esterlina en su superficie y está llena con 5% o 10% de plata esterlina por peso fusionada con calor y presión en un núcleo de latón.

Aún no está regularizada en los EE. UU., quizás porque este tipo de plata es muy nueva. La capa plateada es gruesa, pero de baja calidad, por lo que se deslustra fácilmente.

Tampoco existe un estándar de sello de calidad aprobado legalmente para este tipo de plata.

Laminado de plata

La joya está hecha de metal y tiene una capa de plata en la superficie. El contenido de plata es muy bajo.

Es un tipo de joyería muy asequible, pero ten por seguro que se deslustrará más fácilmente que una plata esterlina, exponiendo el metal del interior.

No requiere sello de calidad, pero la mayoría de fabricantes lo indicarán.

Níquel Plateado

Este tipo de joyas no contienen plata en absoluto. Es una aleación de cobre con níquel o zinc y tiene un aspecto similar a la plata esterlina.


La palabra "plata" no se refiere al metal, sino al color del níquel. La aleación está hecha de cobre, níquel y zinc. También es económico.

Conocida como plata de alpaca o plata alemana, se utiliza en el mercado de la joyería porque es suave y práctica.

Precios:

En comparación con otros metales como el oro o el platino, la plata es relativamente económica.


Pero esto no significa que sea un metal de menor calidad. A lo largo de la historia y por increíble que sea, la plata ha sido más cara que el oro.

¿Por qué se deslustre la plata?

La plata requiere un poco más de cuidado que otros metales.

Si tienes una pieza de joyería de plata, probablemente has notado ese deslustre plateado. El deslustre consiste en una capa de corrosión que se forma sobre el metal debido a una reacción química.

Las aleaciones de plata contienen metales que reaccionan con el sulfuro de hidrógeno, que se encuentra en la humedad y el aire, por lo que las joyas a menudo se deslustran con la exposición al aire y la humedad. El deslustre se produciría incluso más rápido si la joya se expone a productos químicos como maquillaje, perfumes, lociones, aerosoles y detergentes.

Por lo tanto, la plata se deslustrará sin importar lo que haga, porque el aire está en todas partes; pero hay algunas cosas que puedes hacer para ralentizar el proceso:

Almacenamiento:
Guarda la plata en un lugar donde no esté expuesta al aire. El deslustrado de la plata es debido a la exposición al aire y la humedad, ¿recuerdas? Así que evítalos. Una forma fácil es poner tu plata en una bolsa hermética, si no tienes una, métela en una Ziploc, aspira el aire y ciérrala. Luego pónlo en un joyero como este. Para disminuir la humedad en el aire, coloque un gel de sílice o un trozo de tiza para absorber el aire.

Exposición:
Ponte el perfume y cada loción, aceite corporal o cosméticos antes, nunca rocíes perfume sobre plata. Espera a que tu piel absorba el producto antes de ponerte la joya. No dejes que tu plata entre en contacto con el agua, es decir, quítala antes de nadar y ducharte. Mantente alejado de los productos químicos que se encuentran en los productos de limpieza del hogar (quítate los anillos antes de los platos) y de cualquier artículo que contenga azufre como látex, lana y cebollas.

Person Washing With Soap

Mantenimiento: hay algunas cosas que debes hacer con tu plata. Para ralentizar el proceso de deslustre, debes lavar tus joyas. Hay muchas formas de hacerlo, pero la más fácil es hacerlo solo con agua y jabón. La suavidad del jabón y el agua no dañarán tu plata, así que haz esto con frecuencia. Eliminará las pequeñas partes de deslustre, y lo importante es que eliminará cualquier suciedad o producto que pudiera haber quedado almacenado en la joya. Intenta hacer esto con un cepillo suave, como un cepillo de dientes.

¡Úsala!:
sí, use su plata tanto como pueda. Tu piel tiene aceites naturales que mantienen la plata brillante y radiante.

Si tu plata ya se ve deslustrada... 

  1. Con un limpiador de joyas de plata y un paño suave, frota la plata hasta que desaparezca el recubrimiento. Luego lava el limpiador enjuagando la joya con agua tibia.
  2. También hay paños para pulir plata, solo tienes que frotar tu joya hasta que desaparezca el deslustre
  3. Llevando su plata a un profesional para que su joya sea atendida por un experto joyero 
  4. Baño de limpieza de plata, hay muchas marcas en el mercado. Solo tienes que sumergir tu joya en el líquido, y mágicamente el deslustre desaparecerá

En el sitio web de la Sociedad Internacional de Gemas, encontramos una alternativa segura para hacer un baño de limpieza de plata en casa (ADEMÁS, esta fórmula es segura para las perlas)

En una fuente para hornear de pyrex, coloca una hoja de papel de aluminio, llena la fuente con aproximadamente 3/4 de agua tibia, agrega 1/4 taza de bicarbonato de sodio y pon tus joyas en el pyrex. Asegúrate de que la plata toque el papel de aluminio. Déjalo reposar por un par de minutos y ¡MAGIA!, el deslustre debería haber desaparecido. Si tu pieza está muy manchada, te recomendamos repetir el proceso.

Saca tu joya y enjuaga con agua. No olvides secarlo después, recuerda que el agua no es amiga de la plata.


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